NIEUW! Maak in een handomdraai je eigen Canon.

Over Mijn Canon

1953

Caraco ijs

Van familiebedrijf tot multinational

Tijd van televisie en computers

In 1936 begon de vader van Gerrit Valk uit Hellendoorn in zijn banketbakkerswinkel met het maken van ijs. In eerste instantie was het een soort hobby; veel animo voor ijs was er in die crisisjaren nog niet. De mensen hadden eenvoudigweg geen geld voor dit soort luxe producten. Na de oorlog werd er aan de Dorpsstraat in Hellendoorn een ijssalon geopend. Langzaam maar zeker nam de vraag naar ijs van de familie Valk toe. Hotels uit de wijde omgeving toonden hun belangstelling en werden vaste afnemers. De kleine onderneming groeide gestaag. In 1953 produceerde de familie naast het klassieke ijs in bakken de eerste "ijsjes aan een stokje", die diepgevroren en daarmee gehard werden. Hierdoor breidde het klantenbestand zich uit van lokaal naar regionaal. Het merk De Valk werd steeds bekender.

Het merk Caraco

Voor het zelfgemaakte ijs werd in 1964 de naam Caraco bedacht, met het fameuze Mexicaantje als logo. De naam Caraco refereerde aan de Venezolaanse stad Caracas, waardoor een associatie met zonnige oorden werd gewekt. Men maakte reclame met het deuntje: "Mexicaantje, oranje hoed, Caraco ijs, geweldig goed! Caraco IJs, Caraco IJs, oeh geweldig lekker!"
Dankzij constante kwaliteit, uitgekiende reclame en goede distributie kozen steeds meer grossiers voor Caraco. Het ijs uit Hellendoorn groeide van een regionaal merk uit tot een nationaal merk. Vanaf dat moment raakte de ijsfabricage in een stroomversnelling. Het pand werd te klein. Mede vanwege de bijzondere kwaliteit van het bronwater in Hellendoorn besloot men het dorp niet te verlaten. De nieuwe ijsfabriek aan de Reggeweg werd in 1974 in gebruik genomen. Hier wordt tot op de dag van vandaag ijs gemaakt.

Van familiebedrijf naar wereldconcern

Gerrit Valk Overleed in 1985. Unilever werd de nieuwe eigenaar, zij produceert en distribueert nu voor een wereldmarkt. Per jaar bereidt men ruim 40 miljoen liter ijs. De merknaam Caraco werd in 1996 door Unilever opgeheven. Het ijs uit Hellendoorn wordt tegenwoordig onder de merknamen Ola, Hertog en Ben & Jerry's verkocht. Het is de enige Europese ijsfabriek voor het Amerikaanse merk Ben & Jerry's. Van een familiebedrijf is het geworden tot een onderdeel van een beursgenoteerd concern. Met ruim 180 medewerkers is de ijsfabriek een aanzienlijke werkgever in Hellendoorn.

Binding met het dorp Hellendoorn en zijn omgeving

Een jaar na het overlijden van Gerrit Valk werd een stichting in het leven geroepen die in het pand aan de Dorpsstraat het Bakkerij- en IJsmuseum beheert. Hierin bevindt zich ook het VVV-kantoor, bemand door vrijwilligers uit het dorp.

Voeg toe

Wij zijn altijd op zoek naar toevoegingen om de kennisbank van de vensters te vergroten. Wanneer u een correctie wilt doorgeven of een nieuwe toevoeging wilt aanleveren dan kunt u onderstaand formulier gebruiken.