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1839 Tijd van burgers en stoommachines

La première ligne de chemin de fer

L’accélération

Le 20 septembre 1839, la première ligne de chemin de fer a été inaugurée dans une ambiance festive. La locomotive à vapeur « L'aigle » reliait Amsterdam à Haarlem en 25 minutes. Beaucoup de gens ne l'aimaient pas : elle allait beaucoup trop vite et était trop bruyante. Est-ce que cette nouveauté était bien nécessaire et était-elle sûre ? Au début de la même année, la chaudière d'un train en partance de Gand avait éclaté. Cela n'allait jamais bien fonctionner et puis le coche d'eau était tout de même un moyen de transport formidable.

Malgré tous ces scepticismes initiaux, le premier train annonçait une ère d'énormes changements. La ligne Amsterdam-Haarlem a été rapidement construite, mais elle était à peine étendue d'Amsterdam à Rotterdam qu'on la surnommait déjà « l'ancienne ligne ». La deuxième ligne de chemin de fer importante a été construite à partir de 1843 d'Amsterdam à Utrecht. D'autres lignes ont suivi, toutes exploitées par différentes compagnies de chemin de fer. Aux alentours de 1900, le train était le moyen de transport le plus important aux Pays-Bas.

Il ne faut désormais presque plus préciser les énormes changements que le train a apportés à la société néerlandaise. Avant l'arrivée du chemin de fer, les voyages étaient particulièrement longs, chers pour la plupart des gens et parfois même dangereux. Par rapport aux temps de parcours, le train a considérablement réduit la taille des Pays-Bas. Les liaisons améliorées et la facilité du voyage ont beaucoup contribué à l'unification du pays : les gens de différentes régions entretenaient plus de contacts et l'État pouvait mieux organiser le territoire national.

Le réseau de chemins de fer a contribué à l'industrialisation des Pays-Bas qui a eu lieu dans son ensemble uniquement après 1870. En effet, celle-ci a créé le besoin de transporter des matières premières, des produits et également des ouvriers. Et l'industrialisation a contribué à son tour à l'agrandissement du réseau. Au début du xxe siècle, les Pays-Bas avaient un réseau de chemins de fer dense. À partir des années 1930, de nombreuses lignes, surtout des lignes de campagne, ont toutefois été fermées. En 1938, toutes les lignes ont été regroupées en une organisation nationale : les Chemins de fer néerlandais (Nederlandse Spoorwegen NV), qui ont existé jusqu'à la réorganisation de 1995. La politique et toutes sortes d'organisations syndicales s'immiscent de manière intensive dans les chemins de fer et leur service qui sont maintenant privatisés. C'est la preuve qu'ils occupent toujours une place importante dans la société néerlandaise.

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