La Première Guerre mondiale 1914–1918

Guerre et neutralité

De 1914 à 1918, la « Grande Guerre » a fait rage en Europe, mais, même si elle a bien eu des conséquences pour les Pays-Bas, ceux-ci ont été épargnés par les atrocités. Cette Première Guerre mondiale opposait les « Empires centraux » (Allemagne, Autriche et Turquie) aux « Alliés » (France, Grande-Bretagne et Russie). Mais il s'agissait surtout d'un affrontement sur des kilomètres de tranchées entre les soldats des deux camps. S'ils y étaient touchés, ils ne pouvaient rien faire de plus que chercher un abri contre les explosions d'obus et espérer le mieux. Toutefois, ils étaient encore plus impuissants lorsqu'ils devaient attaquer l'ennemi. Dès qu'ils sortaient des tranchées, le camp adverse les attendait avec des mitrailleuses et les fusillait sans états d'âme. L'utilisation de gaz asphyxiant était une nouveauté de cette guerre. C'est un conflit qui a fait des millions de victimes. En 1917, lorsque les États-Unis ont rejoint le camp des Alliés, ces derniers ont commencé à reprendre la main. En novembre de l'année suivante, les « Empires centraux » capitulaient.

Les Pays-Bas sont restés neutres, c'était déjà la politique extérieure du pays depuis longtemps. Toutefois, une mobilisation de l'armée avait été décrétée pour défendre le territoire néerlandais. De plus, le pays a dû faire face aux répercussions de la guerre. Un grand nombre de réfugiés belges devaient être accueillis, entre autres dans des campements. Le chômage augmentait en raison du recul du commerce international, alors que de nombreux navires marchands étaient torpillés. La nourriture manquait et il fallait la rationner. En 1917 et en 1918, des ménagères désespérées ont pillé des réserves de nourriture à Amsterdam et à Rotterdam.

Pendant la guerre et après celle-ci, bon nombre de pays européens ont dû faire face à des bouleversements révolutionnaires. En Russie, le tzar s'est fait éjecter du trône puis tuer et en Allemagne, Autriche-Hongrie, l'empire a été remplacé par une république. Aux Pays-Bas, des changements politiques radicaux ont été instaurés durant la guerre. En 1917, le suffrage universel pour les hommes a été introduit. Une fois la guerre terminée, le suffrage universel pour les femmes a suivi en 1919. Depuis, les Pays-Bas sont un pays entièrement démocratique : chaque adulte peut voter aux élections.


  • 3000 av. J.-C. environ Dolmens Premiers agriculteurs  
  • 47 à 400 environ Limes romain À la frontière de l’Empire romain  
  • 658–739 Willibrord Diffusion du christianisme  
  • 742–814 Charlemagne Empereur d'Occident  
  • Le néerlandais écrit Hebban olla vogala 1100 environ  
  • 1254–1296 Florent V Un comte de Hollande et des nobles mécontents  
  • 1356 à 1450 environ La Hanse Villes marchandes aux Pays-Bas  
  • 1469?–1536 Érasme Un humaniste international  
  • Les Pays-Bas en tant qu’unité administrative Charles Quint 1500–1558  
  • 1566 L'iconoclasme calviniste Conflit religieux  
  • 1533–1584 Guillaume d’Orange Du noble rebelle au « père de la nation »  
  • 1588–1795 La République Un système politique unique  
  • 1602–1799 La Compagnie des Indes orientales Expansion outremer  
  • 1612 Le polder de Beemster Les Pays-Bas et l’eau  
  • 1613–1662 Le quartier des canaux d’Amsterdam Extensions urbaines au XVIIe siècle  
  • 1583–1645 Hugo Grotius Pionnier du droit international moderne  
  • 1637 La Bible des États Le livre parmi les livres  
  • 1606?–1669 Rembrandt Les grands peintres  
  • 1662 L’Atlas Maior de Blaeu Le monde sur une carte  
  • 1607-1676 Michiel de Ruyter Héros des mers et la grande marge de manœuvre de la République  
  • 1629-1695 Christian Huygens La science au Siècle d’Or  
  • 1632-1677 Spinoza En quête de la vérité  
  • 1637 environ–1863 Esclavage Traite des êtres humains et travail forcé dans le Nouveau Monde  
  • XVIIe et XVIIIe siècles Maisons de campagne Riches habitations à l’extérieur de la ville  
  • 1744–1828 Eise Eisinga Le Siècle des Lumières aux Pays-Bas  
  • 1780–1795 Les patriotes Crise au sein de la République  
  • 1769–1821 Napoléon Bonaparte La période française  
  • 1772–1843 Le roi Guillaume Ier Le royaume des Pays-Bas et de Belgique  
  • 1839 La première ligne de chemin de fer L’accélération  
  • 1848 La constitution La loi la plus importante d’un État  
  • 1860 Max Havelaar Dénonciation de la situation intolérable dans les Indes néerlandaises  
  • XIXe siècle Révolte contre le travail des enfants Au revoir le travail, bonjour l’école  
  • 1853-1890 Vincent Van Gogh L’artiste moderne  
  • 1854–1929 Aletta Jacobs L’émancipation de la femme  
  • 1914–1918 La Première Guerre mondiale Guerre et neutralité  
  • 1917–1931 De Stijl La révolution dans l’esthétique  
  • 1929-1940 Les années de crise La Grande Dépression  
  • 1940–1945 La Seconde Guerre mondiale Occupation et libération  
  • 1929–1945 Anne Frank Persécution des Juifs  
  • 1945-1949 Indonésie Une colonie s’émancipe  
  • 1886-1988 Willem Drees L’État providence  
  • 1er février 1953 Le raz de marée de 1953 La menace de l’eau  
  • Le développement d’un média de masse La télévision à partir de 1948  
  • depuis 1880 environ Le port de Rotterdam Une porte sur le monde  
  • 1911–1995 Annie M.G. Schmidt À contre-courant dans un pays bourgeois  
  • à partir de 1945 Le Suriname et les Antilles néerlandaises La décolonisation des Indes occidentales  
  • 1995 Srebrenica Les dilemmes du maintien de la paix  
  • à partir de 1945 Les Pays-Bas cosmopolites La société multiculturelle  
  • 1959–2030? Le gisement de gaz Un trésor limité  
  • depuis 1945 Europe Néerlandais et Européens